Все починається із сумної події: за загадкових обставин згорає будинок Бодлерів, у пожежі гинуть батьки Вайолет, Клауса і Санні. Діти змушені покладатися лише на себе та на свою кмітливість, коли з'ясовується, що призначений їм опікун хоче будь-якою ціною відібрати їхній спадок.