Действието в сериала се развива между 2364—2370 година, около век след събитията от оригиналния сериал и разказва за приключенията на новия космически кораб на Обединената федерация от планети „Ентърпрайз“ (USS Enterprise NCC-1701-D, а впоследствие — USS Enterprise NCC-1701-E) под командването на капитан Пикард. „Ентърпрайз“ е преди всичко изследователски кораб, но както всеки кораб на Старфлийт е нелошо въоръжен. За разлика от оригинала, в който контактите са с извънземни раси, много от епизодите на "Следващото поколение" протичат без участието на последните. Вместо това героите пътешестват във времето и създават собствени взаимоотношения.