Таємнича пожежа позбавляє трьох дітей сім'ї Бодлер, Вайолет, Клауса і Сонечко, люблячих батьків і дому. У опікуни нещасним сиротам призначають підступного графа Олафа, що мріє прибрати до рук спадок дітей. Однак, дізнавшись, що опікунство не дає йому права на отримання величезних статків сім'ї Бодлер, хитромудрий лиходій починає всіляко знущатися над дітьми.