Serien foregår næsten 100 år efter menneskeheden kom tæt på at udrydde sig selv i et nukleart ragnarok. De overlevende mennesker ombord på rumstationen "Ark", som er i kredsløb omkring jorden, tager det første skridt på vej til at vende tilbage til jorden, ved at sende 100 unge kriminelle tilbage til planetens overflade for at se, om den er beboelig. I den første sæson opdagede de, at jorden ikke helt var, hvad de havde forestillet sig - og at de ikke var alene. De overlevende fra det nukleare ragnarok har skilt sig op i farlige fraktioner, herunder Grounders, Reapers og Mountain Men.